Convocatoria de un contrato predoctoral adscrito al proyecto de investigación ELCOS: “Espacios locales y complejidad social. Las raíces medievales de un problema del siglo XXI”

CONTRATO PREDOCTORAL PARA LA FORMACIÓN DE DOCTORES

Número de contratos: 1

Proyecto: “Espacios locales y complejidad social. Las raíces medievales de un problema del siglo XXI”

FIG.8Resumen del proyecto:

El objetivo principal de este proyecto es generar conocimiento histórico crítico que ayude a comprender las comunidades rurales actuales del Sur de Europa, como herederas de un proceso histórico de gestión y explotación del espacio local, presidido por la persistencia de formas de organización colectiva en permanente relación de cooperación/conflicto con actores externos de todo tipo. Entender esta dinámica es crucial para gestionar un presente en el que las políticas emanadas de la Unión Europea se enfrentan al reto de legislar sobre unos territorios rurales, considerados periféricos que se han visto abocados a una situación pos-productivista que obliga a replantearse qué hacer con unas áreas económica y demográficamente empobrecidas. Este problema ha de afrontarse con perspectiva histórica ya que el origen se retrotrae a la Alta Edad Media, período que ha de convertirse en un laboratorio de investigación que nos ayude a comprender unas prácticas que han perdurado, evidentemente no sin cambios, hasta el siglo XXI.

Para ello hemos elegido un territorio de análisis, el Noroeste Peninsular y tres problemas: 1. Acción campesina y gestión de espacios apropiados privadamente: el objetivo clave es entender cómo han gestionado su espacio las comunidades y la capacidad de decisión que han tenido sobre las prácticas productivas; la conexión que se establece entre comunidad y espacio local es diferente de la que pueden generar los actores extra-locales, ya que se basa en una experiencia cotidiana intensiva del entorno y produce un denso conocimiento de base empírica en lo tocante a la explotación de los recursos y de base fuertemente simbólica en lo que atañe a la proyección sobre el espacio local de la identidad y el pasado del grupo. 2. Organización y gestión de lo colectivo: a diferencia de la situación del Norte de Europa, en el área mediterránea, las prácticas de gestión de los recursos han sido altamente resilientes, generalmente asociadas a los usos ganaderos y forestales y muy vinculadas a la solidez de la identidad comunitaria. El reciente interés de reflexión sobre los “new commons”, ha revitalizado el estudio sobre unas prácticas de gestión, perfectamente documentables en el Sur de Europa. La decodificación de estos procesos durante la Edad Media permitirá comprender la perduración de estas formas de organización y el significado estructural de la conflictividad asociada a los comunes. 3. Territorialidad: acción campesina y actores externos. Una de las principales formas de expresión de la comunidad es su territorialidad, el espacio físico base de su supervivencia que, a su vez, tiene un marcado carácter simbólico e identitario y que se diferencia del de las comunidades vecinas. El objetivo es comprender cómo se articulan estas formas y el papel que han tenido los distintos actores en su plasmación en el territorio, incidiendo en la conflictividad asociada al proceso.

Convocatoria: MINECO

http://www.idi.mineco.gob.es/portal/site/MICINN/menuitem.dbc68b34d11ccbd5d52ffeb801432ea0/?vgnextoid=b96552ab45a7e510VgnVCM1000001d04140aRCRD

Persona de contacto: Margarita Fernández Mier: margarita.mier@unileon.es 

TITLE OF THE PROJECT: “Local spaces and social complexity: the medieval roots of a twentieth-century debate”

This project aims to situate the present-day rural communities of Southern Europe as inheritors of a centuries-long experience of collective organization that persists through ongoing cooperation / conflict with external actors of all kinds. Understanding those dynamics is indispensable for a sensible handling of the present situation, in which European Union and national policies face the major challenge of legislating on rural areas that have slid into progressive deterioration. Twenty-first century European space demands a wholesale reconsideration of those economically and demographically impoverished rural areas. We identify the lack of historical depth as a major flaw of current policies, and it is our goal to help provide a long-term perspective to it. The rural local communities of southern Europe date back to the early middle ages and this period can be taken as a suitable observatory of the emergence of forms of organisation and practices that have endured –though obviously not unchanged– until the present. Using the northwestern quadrant of the Iberian Peninsula as a study area, we propose to address three major components of the articulation between rural communities and their ‘worlds beyond’: 1. Peasant agency. The key goal is to understand how communities manage their space and regulate their members’ economic activities. The community-to-territory relationship is structurally different from the ones established by extra-local actors, as it is based on an intensive daily experience of the environment and produces a dense knowledge of the local space that is both empirical with regard to resource exploitation and highly symbolic with regard to the projection upon the local territtory of the groups’ past and identity. 2. Collective organization and management. Unlike Northern Europe, in the south strong community identities are highly resilient. In recent times, the re-conceptualization of the notion of ‘commons’ (the so-called ‘new commons’) has brought to scholars’ attention the study of extant forms of commons management that are especially evident in southern Europe through the preservation of traditional practices of husbandry and woodland management. By decoding those processes from the Middle Ages it is possible to better understand the nature of the situation that current policies need to address, and the structural meaning of the conflicts associated to the commons. 3. Territoriality. More than just a physical set of resources people inhabit and exploit, as local sociability unfolds, space is densely symbolized and becomes the quintessential expression of the local community, a basic tool for defining ‘us’ and ‘them’. However, local territories also bear the impacts of external actors and reflect the overall social complexity. Understanding how community members and external actors operated and left their marks on local landscapes, and the structural nature of their associated conflicts relate is an essential dimension of our study.

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