Publicación del libro: The Archaeology of Medieval Villages Currently Inhabited in Europe

Villages

Nuestro grupo de investigación, LLABOR, ha editado un libro académico que revisa la arqueología de las aldeas medievales que permanecen habitadas en distintos países europeos. Aunque hasta la fecha se habían publicado artículos de carácter local, esta es la primera vez que se realiza un esfuerzo de compilación a escala europea, con casos de Asturias, Reino Unido, Francia, Holanda o los países escandinavos. En lo que se refiere a nuestra región, en la publicación se presentan los ejemplos de Vigaña Arcéu, en Balmonte, y Villanueva de Santu Adrianu. La obra, “The Archaeology of Medieval Villages Currently Inhabited in Europe”, publicada por Archaeopress Publishing, de Oxford, ha tenido como editores a Jesús Fernández Fernández y Margarita Fernández Mier.

The Archaeology of Medieval Villages Currently Inhabited in Europe

La mayoría de las aldeas de origen medieval han sido ocupadas de forma continua y permanecen habitadas hoy en día, de ahí la importancia de estudiarlas para obtener unas conclusiones rigurosas acerca de las redes de asentamientos medievales en Europa. Hasta ahora, el foco principal de las intervenciones arqueológicas lo han constituido las aldeas abandonadas, debido a las facilidades que ofrecen, al preservarse íntegras y no vivir nadie en ellas.

Los despoblados son sólo una parte de la red de asentamientos medievales, por ello, necesitamos esta arqueología de los asentamientos campesinos habitados. En la medida en que exista una investigación sólida sobre los asentamientos que han tenido una continuidad, nuestra síntesis tendrá mayor desarrollo que si solo se basa en ese pequeño porcentaje de despoblados que hemos identificado. Por otro lado, necesitamos saber por qué determinados asentamientos medievales han tenido continuidad, y esto solo es posible saberlo a través del estudio de las aldeas habitadas.

Excavar en yacimientos que hoy día están ocupados implica un trabajo muy cercano a las comunidades rurales que aún los habitan, por ello desarrollamos una arqueología pública que implica la socialización, mediación y divulgación del conocimiento. Sin la complicidad de esa comunidad no se puede excavar, pues los propietarios deben darte permisos, dejarte pasos… y por eso hay que beneficiar a esa comunidad dándole algo a cambio e implicándose con ella.

Resultados en Asturias

En lo que se refiere a los resultados obtenidos por nuestro grupo de investigación,  destaca, por ejemplo, la gran antigüedad de los asentamientos: en Vigaña se han encontrado varias zonas con ocupaciones del Neolítico y de la Edad del Bronce. En Villanueva de Santu Adrianu, la ocupación del espacio en que actualmente está ubicada la aldea ya arranca en la Edad del Hierro, un dato que resulta novedoso.

Asimismo, se ha logrado entender los procesos sociales que están detrás de la creación de las aldeas. En el caso de Vigaña, se ve a una comunidad local muy antigua, con sus propias élites sociales, asentada en el siglo VII, mientras que en Villanueva de Santu Adrianu se ha podido señalar la fuerte influencia ejercida por el monasterio de Tuñón, fundando por el rey de Asturias Alfonso III y su esposa Jimena, lo que nos ayuda a entender las dinámicas sociales y del poder en el período de la monarquía asturiana y cómo afectaron al paisaje y a los asentamientos campesinos.

Gracias a la investigación que hemos desarrollado, hemos podido establecer cronologías absolutas de procesos de cambio y transformación de los paisajes y los asentamientos aldeanos medievales. Hasta ahora solo podíamos manejar marcos de cronologías relativas, más imprecisas. Gracias al trabajo de los últimos años podemos fechar con precisión estos procesos, además de complementarlos con estudios densos de pólenes, fauna, características edafológicas…

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