Arqueología Agraria en el EAA 2015 de Glasgow

Como cada año a la vuelta del verano, varios miembros de nuestro equipo participarán en la Reunión anual de la Asociación Europea de Arqueología, que este año celebra en Glasgow su vigésimoprimera edición entre los días 2 y 5 de septiembre de 2015. Esta cita anual sirve de punto de encuentro recurrente para numerosos investigadores procedentes de toda Europa, y constituye un escaparate perfecto para sondear los avances más recientes de las investigaciones arqueológicas desarrolladas en el viejo continente.

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Por un lado, nuestra compañera Margarita Fernández Mier organiza junto a Stuart Brookes (UCL) y Julio Escalona Monge (CCHS-CSIC) la sesión “Place-names and Archaeology: Interdisciplinary perspectives in a European context“, dentro de la cual la propia Margarita, junto a Andrés Menéndez Blanco (Universidad de Oviedo) y Jesús Fernández Fernández (University of Oxford) presentarán una comunicación titulada “Archaeology and place names: some examples of their combined use in the NW of the Iberian Peninsula” en la que repasan su experiencia acumulada en torno a la combinación de la toponimia, la investigación documental y la Arqueología en el estudio de los paisajes rurales medievales de distintas zonas de Asturias.

Además, nuestro compañero David González Álvarez (Universidad Complutense de Madrid) presenta una comunicación titulada “Interpreting Atlantic Iberian hillforts outside Academic Archaeology: Local Peasant Folklore versus ‘New Age’ Pan-European Discourses” dentro de la sesión “Archaeological sites as space for modern spiritual practice“, en la cual reflexionará acerca de la multivocalidad en Arqueología, y las relaciones entre la Academia, las comunidades locales, las pseudociencias y la mercantilización del Patrimonio.

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Visita ya explicación de la escavación arqueolóxica de la iglesia de San Andrés (La Puela, Ayande)

La escavación arqueolóxica nel interior de la iglesia de San Andrés de La Puela (Ayande) yía’l pasu siguiente a la prospección xeofísica feita no mes de xineiru d’esti añu pola Unidad de Modelización Hidro-Geofísica y NDT de la Universidá d’Uvieo. El Grupu d’Investigación n’Arqueoloxía Agraria colabora agora na escavación que tán desenvolviendo los arqueólogos Valentín Álvarez Martínez ya Andrés Menéndez Blanco ‒miembru del nuesu equipu‒. Concretamente ta realizándose un sondéu de 4 x 1,5 metros en La Capilla de Doña Juana, na parte norte de la iglesia, onde tenían dreitu d’entierru los condes de Cienfuegos.

Visita guiada

Igual que fixéramos durante la prospección, queremos que los vecinos podan ver outra vez de cerca’l nuesu trabayu. Esta vez vamos enseñar la escavación ya los resultaos obteníos hasta’l momentu, espuéis de baxar a más d’un metru de profundidá por debaxo de la cota del suelu actual.

El miércoles 6 de mayu de 2015 a las 19:00 ta invitada toda la xente a la explicación de los trabayos que tamos fayendo na iglesia de La Puela. La entrada yía ḷḷibre.

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Excavación en la iglesia de La Puela (Ayande, Asturias)

El 29 de enero de este año se realizaba una prospección mediante medios no intrusivos en la iglesia de La Puela (Ayande, Asturias) gracias a la colaboración de la Unidad de Modelización Hidro-Geofísica y NDT de la Universidad de Oviedo y nuestro equipo. Con esta labor perseguimos una doble finalidad. Por un lado estaba la valoración de la potencialidad del georrádar en distintos entornos y con diferentes objetivos, siendo en este caso un estudio arqueológico en el interior de una iglesia. Por otra parte queríamos saber qué hay en el subsuelo de la iglesia parroquial de San Andrés, ya que lo único que conocemos de su pasado nos viene de una documentación escrita pobre y escasa.

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Trabajos de prospección

Desde la semana pasada Valentín Álvarez Martínez y Andrés Menéndez Blanco, miembro de nuestro equipo, excavan en el interior del templo con motivo del seguimiento arqueológico de las obras de reforma que se realizarán próximamente. Con el objetivo de conocer el potencial arqueológico del subsuelo del edificio se ha planteado un sondeo que ocupa una superficie de 4 x 1,5 m. Esto permitirá, según se profundice en la excavación, contrastar las lecturas del georrádar con los restos físicos hallados en el sondeo.

Entre los elementos reconocibles en la prospección con georrádar no se apreció ninguno que se corresponda claramente con los restos estructurales de la iglesia medieval que precedió a la actual. Es por ello que el sondeo se ha planteado en la Capilla de Doña Juana, donde la prospección mostró una serie de “manchas” a diferentes profundidades de difícil interpretación. Es además la capilla que tenían reservada los condes de Peñalba como mausoleo familiar, por lo que podría arrojar luz sobre los promotores de la iglesia del s.XVI que ha llegado hasta nuestros días.

Visita y explicación de los trabajos de prospección de la iglesia de San Andrés (La Puela, Ayande)

En el siglo XVI los condes de Peñalba deciden derribar la iglesia medieval de La Puela y hacer una nueva que sirviera de símbolo de su poder sobre el concejo de Ayande. El templo que levantaron fue viviendo numerosas reformas a lo largo del tiempo hasta ser tal y como la conocemos hoy en día. De aquella iglesia anterior tan solo sabemos que existió y que, posiblemente, ya estaba construida en el siglo XII, antes de que se fundara La Puela en octubre de 1267 o 1268.

Actualmente está en marcha otra reforma nueva que sustituirá el suelo del edificio para solucionar los desperfectos causados por la humedad del terreno. Esta obra es una oportunidad única para buscar los restos que quedaron enterrados de aquella iglesia antigua y conocer algo más de la historia de La Puela. Por esa razón, nuestro equipo, en colaboración con la Unidad de Modelización Hidro-Geofísica y NDT de la Universidad de Oviedo, realizaremos una prospección el día 29 de enero con medios no-invasivos que permitirá saber dónde están los restos antiguos.

¿En qué consiste esta prospección?

Para desarrollar este trabajo sin necesidad de excavar se utilizará un georradar, una máquina que permite detectar estructuras enterradas bajo el suelo. De esta manera, podremos saber dónde se concentran los restos arqueológicos y, con suerte, también podremos reconocer los cimientos de la iglesia medieval de La Puela.

Visita explicativa

Dentro de nuestro compromiso con la divulgación queremos que todos los vecinos puedan conocer de primera mano el trabajo que estamos desarrollando, tanto por el interés que tiene para la historia local como por dar a conocer las técnicas de investigación actuales.

Por eso, el jueves 29 de enero de 2015 a las 17:00, ofreceremos una explicación de los trabajos que estaremos haciendo a todas las personas que quieran acercarse hasta la iglesia. La entrada es libre.

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Workshop «Dando sentido a la prospección arqueológica» (Jaén, 13-14 de noviembre 2014)

Los días 13 y 14 de noviembre se celebrará en la Universidad de Jaén el taller «Dando sentido a la prospección arqueológica» que organizan el Instituto Universitario de Investigación en Arqueología Ibérica de la Universidad de Jaén, la Universitat d’Alacant y el Instituto de Arqueología de Mérida del CSIC y que cuenta con la coordinación científica de Juan Pedro Bellón, Ignasi Grau y Victorino Mayoral.

prospeccTal y como plantea la convocatoria del encuentro, la prospección de superficie se ha convertido en una fuente de primer orden para la investigación y protección del patrimonio arqueológico. Sin embargo, son aún muchos los interrogantes y desafíos que plantea el desarrollo de métodos de trabajo fiables y homogéneos. Por lo tanto, el objetivo de este encuentro es fomentar la puesta en común y el intercambio de experiencias en torno a esta disciplina. Se pretende por encima de todo incidir en la experimentación y puesta a prueba de nuevos procedimientos, sin perder por ello de vista la fundamentación teórica de estas prácticas, así como su sentido en el contexto global del estudio arqueológico del paisaje gravitando. Este taller se sitúa, así pues, como un escenario muy interesante para el debate, ya que las numerosas presentaciones que realizarán múltiples colegas sobre distintos proyectos de investigación están encaminadas sobre todo a la discusión y al aprendizaje colectivo. De este modo, la reunión no pretende llegar a conclusiones cerradas y por tanto no obliga a los participantes a ofrecer conclusiones definitivas acerca de sus trabajos, sino que les llevará a reflexionar sobre las vías de aproximación a los problemas de investigación que cada grupo investigador se plantea en sus respectivos casos.

En este marco, desde nuestro grupo de trabajo participaremos en este taller mediante la presentación «Prospectando los pastos de altura de la Cordillera Cantábrica: Experiencias en las brañas del occidente asturleonés» que presentará David González Álvarez, junto a Pablo López Gómez, Andrés Menéndez Blanco y Margarita Fernández Mier. Esta presentación servirá a nuestros compañeros para compartir las diversas experiencias investigadoras desarrolladas en espacios como Cangas del Narcea, Ayande o el valle del Pigüeña en Asturias, o las montañas del alto Sil en León, fruto de los cuales han realizado ya varias publicaciones o aportaciones en congresos.

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La Pradera’l Turón, Vigaña. [Foto: David González Álvarez]

Los pastos de altura del sector asturleonés de la Cordillera Cantábrica constituyen un espacio fundamental para la subsistencia de las gentes que han habitado esta área montañosa desde el Neolítico. Son áreas por encima de los 1.000 metros de altitud que ofrecen pastos frescos en los meses centrales del año. Por ello, generan alimento para el ganado que asciende, siguiendo distintos patrones de movilidad estacional, hacia asentamientos temporales conocidos en la zona como brañas. Los pisos altimontanos de estas montañas han sido frecuentados y progresivamente antropizados a lo largo del Holoceno, a la luz de los datos arqueológicos y paleoambientales. Pese a su centralidad en los esquemas productivo y de poblamiento para las comunidades campesinas, las investigaciones arqueológicas han prestado escasa atención a su estudio, pues tradicionalmente han sido considerados espacios marginales o liminales. Esta situación se comprende perfectamente al reconocer la escasa incidencia de la Arqueología del Paisaje en la tradición investigadora regional, que sólo recientemente ha sido puesta en práctica en esta área de estudio.

La accidentada orografía y la tupida cubierta vegetal de estos entornos altimontanos complican su abordaje mediante prospecciones convencionales de superficie, pues es difícil detectar materiales arqueológicos sobre el terreno. Al mismo tiempo, las estructuras pastoriles arruinadas se multiplican en estos espacios, y resulta difícil realizar valoraciones cronológicas previas debido a sus características morfológicas, que muy probablemente no habrían variado demasiado desde las más tempranas frecuentaciones pastoriles y la Edad Moderna/Contemporánea –cuando se iniciarían procesos de privatización e intensificación del aprovechamiento ganadero de los pastos que modificaron los esquemas de aprovechamiento puestos en práctica en estas áreas–.

Trabajos de prospección mediante levantamiento del tapiz vegetal en Folgueras, área de pastos sobre la aldea de Vigaña [Foto: David González Álvarez]
Trabajos de prospección mediante levantamiento del tapiz vegetal en Folgueras, área de pastos sobre la aldea de Vigaña [Foto: David González Álvarez]

Con estos problemas a la vista, y con ciertas limitaciones en cuanto a la financiación disponible, hemos desarrollado distintas experiencias de prospección en espacios de pastos estivales y brañas del suroccidente de Asturias y Norte de León. En primer lugar, hemos realizado prospecciones convencionales encaminadas a la localización y análisis de estructuras pastoriles –en uso y/o arruinadas– con el objetivo de valorar la existencia de modelos diferenciados en la movilidad pastoril o las actividades productivas desarrolladas. Por otro lado, hemos puesto en práctica una experiencia tentativa para sortear la baja visibilidad en superficie de los materiales arqueológicos. Aplicamos para ello un protocolo de prospección intensiva con la realización de test-pits, siguiendo un modelo de muestreo aleatorio estratificado que implica el levantamiento del tapiz vegetal y la remoción de la capa vegetal más superficial. Nuestra presentación pretende, así pues, presentar los resultados de estas experiencias, haciendo hincapié en sus límites y potencialidades, y ofreciendo al mismo tiempo alternativas y medidas correctoras en busca de una maximización de los resultados obtenidos por las distintas estrategias. El objetivo último de nuestra comunicación será discutir y compartir los aspectos metodológicos de nuestro trabajo en curso con los asistentes al workshop, para así reflexionar y reconducir nuestras estrategias de prospección arqueológica.

>>Descargar programa completo del workshop<<

Comienzo de excavación en Almoñu (Ayande)

Hoy lunes 29 de julio hemos comenzado con un nuevo proyecto de intervención arqueológica en el lugar de Almoñu (concejo de Ayande). Siguiendo las líneas de actuación desarrolladas hasta el momento por nuestro equipo nos desplazamos a un nuevo espacio rural de Asturias donde la investigación arqueológica ha sido escasa hasta el momento.

Durante las labores de prospección desarrolladas durante el último año en el territorio de Ayande por nuestro compañero Andrés Menéndez Blanco con motivo de su tesis doctoral, se ha documentado una estructura negativa excavada en el substrato geológico en el talud de una carretera local. El aspecto de esta estructura y la abundante presencia de carbones en su base llamaron nuestra atención, por el interés de los restos conservados. Tras poner el hallazgo en conocimiento de la Consejería de Cultura, Educación y Deporte del Principado de Asturias, se presentó un proyecto de actuación para documentar arqueológicamente dicho elemento.

Vista de la estructura subterránea documentada en (Ayande).
Vista de la estructura subterránea documentada en Almoñu (Ayande) (Foto: Andrés Menéndez Blanco).

A lo largo de esta semana Andrés Menéndez Blanco y Valentín Álvarez Martínez realizarán un sondeo arqueológico con el cual se tratará de aclarar la naturaleza de la estructura así como su cronología. A la luz de las evidencias con las que contamos las posibilidades de funcionalidad y asignación cronológica son múltiples. De acuerdo con los principios que venimos siguiendo creemos que es una buena oportunidad para obtener información sobre la evolución de las comunidades rurales que han habitado este territorio montañoso en los últimos milenios. Por ello este estudio se basa en dos premisas: actuar sobre elementos no monumentales y trabajar en espacios aparentemente marginales y olvidados por la investigación arqueológica tradicional, siguiendo la línea de actuación que nuestro equipo ha desarrollado con éxito en otros ámbitos como Vigaña (Belmonte de Miranda, Asturias), Villanueva (Santu Adrianu, Asturias) o Cea (León).

Nuevos caminos para la prospección arqueológica en áreas de montaña: LIDAR

Desde hace unos años las Tecnologías de Información Geográfica se han convertido en una herramienta esencial para los estudios de arqueología espacial. El número de funciones que se pueden desarrollar con los programas informáticos de esta familia es enorme, desde análisis particulares de visibilidad o caminos óptimos a la capacidad de integrar toda la información arqueológica de un territorio en una base de datos única. Una de las tecnologías más nuevas aplicadas a la arqueología es el LIDAR (Light Detection and Ranging).

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Fig.1: Esquema del funcionamiento del escáner LIDAR (esquema obtenido del INEGI).

Los Modelos Digitales del Terreno (MDT) son representaciones de la topografía terrestre bien conocidas para cualquier usuario de los sistemas de información geográfica. La teconología LIDAR aporta modelos más precisos de alta resolución hechos a partir del escaneo láser del relieve. Los datos se recogen desde un avión que peina el territorio emitiendo haces de pulsos láser y recibiendo los reflejos producidos por su choque contra la superficie. En las zonas con bosques u otros objetos desarrollados verticalmente sobre el terreno pueden producirse varios rebotes, desde la hoja más alta hasta el suelo (fig.1). De esto sale una nube de puntos que representa la superficie terrestre totalmente, con la vegetación, construcciones, etc (fig.2). A través del filtrado de esta nube se seleccionan solamente los puntos del terreno para conseguir un MDT limpio y preciso.

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Fig.2: Ejemplo de nuble de puntos sin filtrar (obtenido de http://www.wired.com).

Estos modelos tienen una gran utilidad para la detección de microrrelieves que están cubiertos por bosques y son poco visibles en el lugar. En la arqueología agraria tienen múltiples aplicaciones, como la detección de terrazas, caminos, paredes y otras estructuras agrarias, especialmente las que ya están cubiertas por el monte y en vías de desaparición. Esto es lo que están trabajando desde hace varios años en el Dipartimento dei Beni Culturali de la Universidad de Padua, en Italia, para estudiar el paisaje de la provincia de El Trentino. Con el LIDAR se reconocen abundantes restos de terrazas, caminos y otras estructuras que están cubiertas por el bosque. De esta manera pueden estudiarse, entre otras cosas, los paisajes agrarios históricos que han perdido su uso, o prospectar telemáticamente lugares de difícil tránsito o inaccesibles.

En Asturias tenemos el mismo problema: la masa boscosa cubre numerosos sitios con restos arqueológicos difíciles de ver en una prospección convencional in situ. Por ello este sistema vale para facilitar el trabajo del arqueólogo y mejorar en cantidad y calidad la información recogida. Con este objetivo, nuestro compañero Andrés Menéndez Blanco, de la Universidad de Oviedo, ha realizado en Padua una estancia de investigación de tres meses con el objetivo de familiarizarse con estas técnicas y valorar las posibilidades de su implementación en el desarrollo de los proyectos investigadores de nuestro equipo. Para ello, ha colaborado durante este tiempo con los investigadores del proyecto APSAT (Ambiente e Paesaggi dei Siti d’Altura Trentini)-Alpinet.

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Fig.3: Ejemplo de imagen LIDAR de Ayande (Asturias).

En España el Instituto Geográfico Nacional está desarrollando un vuelo LIDAR por todas las comunidades dentro del nuevo Plan Nacional de Ortofotografía Aérea (PNOA). Para el Noroeste están disponibles casi todas las hojas de manera libre en el Centro de Descargas del instituto. Supone un paso importante pero la densidad de puntos recogidos y los modelos resultantes tienen una resolución muy baja para la arqueología. Como ejemplo ponemos dos casos, uno del área minera de La Freita (Ayande, Asturias) y otro del lugar de Manzano (El Trentino, Italia). En la imagen de La Freita se ven tan solo los relieves más destacados: La Fana la Freita (mina romana que tiene unos 700 metros entre sus extremos), algunas pistas ganaderas y carreteras. Por otro lado no se ven la mayoría de los depósitos ni canales mineros. En el ejemplo marcamos La Fana la Freita (visible), un depósito con más de 5 metros de ancho por 70 de largo (no visible), y un canal ensanchado por la boca de un túnel colapsado que cruzaba L’Altu l’Estreitín (no visible) (fig.3). En Manzano se pueden ver, por el contrario, los muros entre las parcelas de una ería, trincheras de la I Guerra Mundial y algunos restos de un castillo medieval (fig.4).

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Fig.4: Ejemplo de imagen LIDAR de El Trentino (Italia).

A pesar de todo esto, el LIDAR ya es una herramienta básica para la creación de cartografía y es cuestión de tiempo que se realicen nuevos vuelos que den modelos con una resolución mayor y útil para nuestra investigación sobre los espacios agrarios en el ámbito occidental cantábrico.